MUSTA IMETYSVIIKKO: Mitä tapahtuu, kun 'rinta on paras' ei vain päde?

  Nuori nainen oranssia taustaa vasten

Lähde: Andrew Soria / EyeEm / Getty

Muistan edelleen varhaisimman tapaani imetyksen kanssa. Tätini imetti serkkuni joulujuhlissa ja olin vahingossa kävellyt heidän kimppuunsa yksityisessä huoneessa. Olin 13-vuotias, ja vaikka olin iässä, jossa tunsin oloni epämukavaksi ihossani ja häpein pieniä rintojani, ajattelin, kuinka upea on naisen kroppa, kun hän pystyy ylläpitämään elämää kehitystä ja kehitystä varten tarvittavalla ravinnolla. kasvu.



Perheeni naiset imettivät lapsiaan, ja äidinmaidonkorvikkeen pitäminen keinona vauvan ravitsemiseen oli heille naurettavaa. Perheenjäsenet, joilla oli vähän maitoa, saivat maitoa toiselta imettävältä perheenjäseneltä – tätini oli yksi heistä. Muistan kysyneeni:

'Miksi edes niin kauan hankkia maitoa joltain toiselta, kun sitä voisi vain täydentää korvikkeella?'

'Rinta on paras', tätini toisti.

Nämä sanat jäivät kummittelemaan minua – imettämistä koskevien mainosten kautta synnytystoimistossa, äidilleni, joka teki tuskallisen selväksi, että hän halusi lapsenlapsia molemmille tyttärelleen, ja kerskui, kuinka imetys oli vastuussa siitä, miksi kaikki hänen lapsensa olivat pitkiä. terve ja menestyvä. Hän oli ylpeä siitä, että hän oli imettänyt minua ja sisaruksiani kahden vuoden ikään asti. Hän ei halunnut mitään vähempää tuleville lastenlapsilleen. Luultavasti näin kehitin pakkomielleeni – ja sitä seuranneen pettymyksen.

Valmistuin jatko-opintoni 25-vuotiaana. Heti koulun jälkeen minusta tuli apteekkikoulun apulaisprofessori ja astuin vakavaan suhteeseen. Kumppanini ja minä puhuimme avioliitosta ja lapsista.

Samana vuonna kaksoissisareni ja minä testasimme positiivisen BRCA-2-geenin, mutaation, joka lisäsi rintasyövän kehittymisen mahdollisuutta jopa 80 prosentilla. Minulle kerrottiin, että profylaktinen kaksoismastektomia rintakudokseni poistamiseksi oli viisain vaihtoehto. Kuulosti absurdilta poistaa täysin normaalit rinnat rintasyövän todennäköisyydellä. Päätin vastustaa tätä vaihtoehtoa, koska miksi minulle tapahtuisi rintasyöpä?

Valitsisin sen sijaan vuosittaisen rintojen magneettikuvauksen tiiviin seurannan mittana. Kolme kuukautta 28-vuotissyntymäpäiväni jälkeen vuotuinen skannaus paljasti epäilyttävää toimintaa, joka piti ottaa biopsia. Kolme päivää myöhemmin tuon biopsian tulokset muuttivat koko elämäni.

'Brooklyn, olen niin pahoillani, mutta valitettavasti voin kertoa sinulle, että sinulla on rintasyöpä.'

Olin järkyttynyt. Diagnoosiini tuli useita tapaamisia, syöpähoito, kaksoisrintaleikkaus ja mahdollisuus imettää. Elämäni säästyi, mutta ajatukseni 'hyvästä äidistä' sidottiin imetykseen. Ajatus siitä, että en pystyisi tuottamaan maitoa tuleville vauvoilleni, murskasi sielua. En voinut päästä eroon siitä tunteesta, että menetin tuon Jumalan antaman lahjan sillä hetkellä.

Maailman terveysjärjestön vuonna 1991 käynnistämä 'Rinta on paras' kansanterveyskampanja on kotitalouksien iskulause, kun imettämistä kannattavat järjestöt painottivat ajatusta, että kaikkia vauvoja tulisi imettää yksinomaan syntymästä kuuden ensimmäisen elinkuukauden ajan. Tutkimus ei tosin valehtele, kun on kyse äidinmaitoa saavan lapsen eduista. Äidinmaidossa on ihanteellinen sekoitus vitamiineja, proteiineja, rasvaa ja vasta-aineita, jotka auttavat luomaan suojaavan lapsen.

Kuitenkin tämän mantran jatkuva näkeminen ja kuuleminen tietäen, etten voi imettää, laukaisee. Tunnen julkista tuomiota ja paheksuntaa. Tunnen häpeää. Yleisö ei katso minua ja ajattele 'Voi, hänellä oli rintasyöpä, ja siksi hän ei imetä.'

Nyt kun hiukseni ovat kasvaneet takaisin kemoterapiasta ja rintojen rekonstruktio on valmis, en saa enää 'syöpähallpassia'. Ihmiset näkevät ja uskovat olevan totta, että olen työkykyinen nainen, joka voi tarjota rintamaitoa lapselleen, mutta päätti olla tekemättä. Se on se mikä sattuu. He eivät tiedä tarinaani, että rintani amputoitiin syöpää vastaan. He eivät tiedä, että olisin antanut mitään voidakseni tarjota lapsilleni ”nestemäistä kultaa”.

On monia syitä, miksi tuore äiti ei voi imettää: lapsi ei pidä kiinni, nännit ovat ylösalaisin, maidon saanti on alhainen ja minun tapauksessani kaksoisrintaleikkaus syövästä. Haastan muut lopettamaan 'rinta on paras' käytön ja ymmärtämään, että naiset, jotka eivät osaa imettää, ovat epäedullisessa asemassa. Minusta on vielä tärkeämpää ja osallistavampaa käyttää yhtäläisiä ponnisteluja niiden äitien kouluttamiseen, jotka valitsevat tai joilla ei ole muuta vaihtoehtoa kuin ruokkia lapsiaan korvikkeella. Toivon, että käyttäisimme enemmän aikaa uusien äitien sekaruokinnan kouluttamiseen ja selittämiseen, kuinka täydentää äidinmaidonkorvikkeella, jos heidän lapsensa ei saa tarpeeksi ravintoa yksinomaan imetyksestä. Toivon, että käyttäisimme enemmän aikaa opettamalla uusia äitejä valitsemaan vauvalleen sopiva kaava ja suorittamaan sopivat sekoitussuhteet veden kanssa. Toivon, että käyttäisimme enemmän aikaa maidon varastointiin ja tietojen käsittelyyn, jotta äidit tuntevat olonsa hyvin varustautuneiksi ja asiantunteviksi kotona tai liikkeellä ollessaan.