Sarah Sukumaran tekee Sneaker Worldistä osallistavamman tilan naisille brändinsä Lilithin kanssa

  Sarah Sukumaran, Lilith NYC, #QGTM

Lähde: Lilith NYC:n / Lilith NYC:n luvalla

Tennarien maailma ei ole aina ollut kutsuva naisille, rajallisesta koosta hillittyihin suunnitteluvaihtoehtoihin, ja valitettavasti Sneaker Head -yhteisöä hallitsevat suurelta osin miespuoliset keräilijät. StockX:n vuonna 2014 tekemä tutkimus totesi, että 65 prosenttia miehistä osallistuu kenkien vähittäiskaupan markkinoilla verrattuna 20 prosenttiin naisista. Onneksi on Sarah Sukumaranin kaltaisia ​​visionäärejä, jotka tekevät lujasti töitä tehdäkseen lenkkariteollisuudesta osallistavamman tilan naisille ja naisille.



Sukumaran, joka työskenteli aiemmin Nikellä Analyticsin tuotejohtajana, turhautui, kun hän huomasi, että naiskuluttajat kuluttavat paljon enemmän rahaa tennareihin kuin miespuoliset kollegansa, mutta miksi ne eivät näkyneet alalla? Tunnelma johdatti Sukumaranin mutkaiselle polulle luodakseen lopulta oman naisiin ja naisiin keskittyvän lenkkarisarjan ja lifestyle-brändin nimeltä Lilith NYC, edustaa 'aliedustettuja ihmisiä lenkkarimaailmassa'. Sukumaran johtaa tehtävää auttaakseen naisia ​​omaksumaan jumalallisen feminiinisen energiansa ja näyttämään tarkalleen millaisia ​​he ovat ja keitä he ovat. Lilithin kengät on suunniteltu toiminnallisuutta ajatellen ja niiden juuret ovat naisten optimaalinen suorituskyky.

MADAMENOIR puhui sykkivän lenkkarisuunnittelijan kanssa uskonharppauksesta pandemian aikana rakentaakseen brändiään alusta alkaen, kuinka Vibram-pohjat optimoivat Lilithin rohkean tennarien siluetin ja kuinka hän valtaa lenkkarikulttuurin takaisin.

MN: Mikä naisten tennarien ostokokemuksessa ei todellakaan sopinut sinulle?

Sarah Sukumaran: Kasvoin eräänlaisena tennarien pakkomielle. Minulla oli rehellisesti sanottuna pieni kasvupyrähdys, jossa en voinut edes ostaa naisten tyylejä. Ne eivät sopineet minulle, enkä ihastunut niihin. Joten vanhempani veivät minut paikalliseen Footlockeriin, mutta luonnollisesti vetosin vain miesten osastoon, ja siitä tuli vain normi. Luulen, että niin monelle naiselle ja tytölle tyypillisesti, jos et sovi naisten osastolle, sinut pakotetaan joko luokkakoulun mitoitus joka on nuoria poikia tai miehiä, ja se oli vain normi 90-luvulla kasvaessa, varsinkin jos halusit siluetin, kuten Penny Hardaway -siluetin tai kuten Uptempos tai Foamposites - jotka ovat kaikki koripallon siluetteja. Se tehtiin miehille.

Pikakelaus eteenpäin. On vuosi 2015. Olen töissä ja minulla on kaksi näyttöä ylhäällä ja teen töitä yhdellä näytöllä ja teen ostoksia toisella. Huomasin silti, että minun piti selata useita sivustoja löytääkseni tyylin tai värin, ja tuolloin käytin New Balancessa hieman enemmän. sanoin itselleni, ostokokemus on rikki, jopa sähköisen kaupankäynnin näkökulmasta. Taustani on verkkokaupan analytiikan parissa ja turhauduin yhä enemmän. Ihmiset, ystäväni ja perheeni kuulevat minun puhuvan siitä. Mietin, miksi aikuisen naisen täytyy edelleen tehdä ostoksia peruskoulun kokoluokissa? Syy, jonka koin ongelmalliseksi, on se, että alakoulun mitoituksessa kengät ovat yleensä aikuisten version poisto, eikö niin? Joten aiot saada riisutun version, mikä tarkoittaa, että käytetään halvempia materiaaleja. Et saa suorituskykytyökaluja, mikä on erittäin tärkeää, varsinkin kun naiset vietämme niin paljon aikaa jaloillamme. Emme saa sitä mukavuutta ja suorituskykyä, joka on tyypillisesti rakennettu miesten versioon.

Päädyn Nikeen. Tiedämme tiedoista, vain julkisista tiedoista, että naiset kuluttavat enemmän kuin miehet tennarien myynnissä. Valtava osa lompakoistamme menee lenkkariin. Me ohitamme miesten tennarit. Yleensä ostamme kotitalouksille. Kun menen verkkosivustolle, se on tarkoitettu miehille, mutta ostan kotitaloukselle ja ostan lapselleni ja ostan kumppanilleni ja itselleni. He tekevät koko ostokokemus erittäin mieskeskeinen. Tämä tilanne oli rikki, eikä mikään ollut muuttunut siitä, kun olin kahdeksanvuotias. Jalkalukkoon käveleminen ja miesten osastolle meneminen oli edelleen hyvin pitkälti tapaa vuonna 2022.

Tennarien jälleenmyyntipeli on 2 miljardin dollarin bisnes. Luuletko, että naiset menettävät mahdollisuuksia myös avaruudessa?

Joo! Syy, miksi he missaavat sen, johtuu siitä, että jälleenmyyntimarkkinat ovat omat petonsa, eikö niin? Arvo on sidottu tasaiseen kokoon, joten jos olit tietyn kokoinen ja siirryt jälleenmyyntialustalle, kyseiset koot keräävät suuremman jälleenmyyntiarvon. Oletetaan, että ostin Conchordit, mutta minun piti ostaa ne alakoulun mitoituksessa. Jos minulla on pari peruskoulun kokoa ja laitan sen jälleenmyyntiin, arvo ei yksinkertaisesti tule olemaan yhtä paljon, koska miesten 9½ on yleisin koko, mutta myös siksi, että kenkä on vain rakennettu paremmin kuin lasten kenkä. versio. Jätät naiset pois jälleenmyyntimarkkinoilta, kun heillä ei ole pääsyä miehelle tehtyjen kenkien laatuun. Minusta tuntuu, että riisutat naiset pois jopa hyppystä, eivätkä he voi osallistua siihen. Vaikka Lilith ei osallistu jälleenmyyntiin, kulttuurisesta näkökulmasta katsottuna jätämme naiset taakse, kun katsot hänen ostamaansa kenkää ja yrittää myydä edelleen.

Aloitit Lilithin pandemian aikana. Todella haastavaa aikaa yrityksen perustamiselle. Miten se prosessi meni?

Kyllä oli mielenkiintoista. Olin Nikellä. Lopetan. Ilmoitin helmikuussa, ja viimeinen päiväni oli 2. maaliskuuta. Kaksi viikkoa myöhemmin saimme kaikki kiinni maailmanlaajuisen pandemian tuulesta. Jälkikäteen sanoisin, että se oli hieno aika rakentaa, koska kaikki olivat sisällä. Tiedätkö, olemme kaikki Zoomissa. Kaiken piti mennä virtuaalisesti, mikä ei ollut parasta. Tyypillisesti haluat olla tehtaalla työskentelemässä tehtaan kanssa näytteiden parissa. Haluat koskettaa swatch-näytteitä, kuten nahkanäytteitä. Emme saaneet mahdollisuutta tehdä kaikkea etänä. Suunnittelijani toimi Kolumbiassa. Hän tuli joskus New Yorkiin, tiedäthän, kun tilanne parani, mutta kaikki tehtiin sähköpostitse ja viestinnällä. Joten se hidasti asioita melkoisesti.

Rakastamme sitä, että Lilithin ydintehtävä on edustaa aliedustettuja. Tämä viesti tunkeutuu todella brändin markkinointiin, jopa tennarien estetiikkaan. Huomasimme, että kaikki sivustolla käyttämäsi mallit ovat myös värillisiä. Oliko sekin tahallista?

Joo, mielestäni historiallisesti, jopa brändin näkökulmasta, yksi iso asia, johon halusimme panostaa, oli brändin eetos, joka oli se, että ruskeat ihmiset, mustat, ajamme lenkkarikulttuuria, mutta olemme hyvin harvoin edustettuina valokuvauksessa, kampanjoissa ja mainoksissa. Luulen, että vaikka katsot sitä, naiset ovat pohjimmiltaan maailmanlaajuinen enemmistö, eikö? Kun katsot värillisiä ihmisiä, ihmiset ajattelevat aina meitä ja käyttävät sanaa vähemmistö, mutta me olemme maailmanlaajuinen enemmistö. Tykkään pyörittää sitä ja sanoa, jos näin on, miksi meitä ei myydä vastaavasti? Koska historiallisesti brändin kampanjoissa on aina ollut malleja, jotka eivät edes osallistu lenkkarikulttuuriin, mutta se on malli, jonka he pukeutuvat. Halusin olla hyvin tietoinen siitä, ketä käytimme. Joten esimerkiksi meillä oli kaksi kuvausta, meillä oli Queensissä, jossa oli ihmisiä, jotka olivat Queensistä, joista osa on lenkkarikiihke, ja sitten meillä oli kuvaus Sri Lankassa, mikä liittyy tavallaan tarinankerrontaan. minun juureni. Se oli hyvin, hyvin tahallista.

Voitko kertoa meille hieman Lilithin tarinasta? Tämä on ensimmäinen kerta, kun kuulemme tästä kansanperinteestä. Miten hänen voimakas tarinansa liittyy brändin eetokseen?

Lilith on peräisin Mesopotamian Babylonian juutalaisesta kansanperinteestä, jossa hän on Adamin ensimmäinen vaimo. Hänet kirjoitetaan pois historiasta, koska kuulemme usein tarinan Aadamista ja Eevasta Eedenin puutarhassa, mutta Lilith on itse asiassa se käärme, joka esitetään kiusauksena. Hän ei halunnut olla Adamille alistuva. Miestutkijat kirjoittavat hänet pois historiasta, mutta hän on kuin ensimmäinen feministi meidän silmissämme ja hän on hyvin itsetoteutunut tarinassaan. Syy, miksi nimesimme brändin hänen mukaansa, on, että olen aina toiminut naisena tekniikassa ja naisena jalkineissa, tarinamme liitetään jatkuvasti miehiin, niitä pyyhitään jatkuvasti pois. Meillä ei ole paikkaa pöydässä. Joten minusta tuntui, että Lilith oli juuri täydellinen nimi tuomaan takaisin tarinansa tietoisuuden linssin läpi.

Puhutaanpa suunnitteluprosessista kenkien takana! Lilithin lenkkarit valmistetaan myös Vibram-pohjilla, eikö niin? Miten he tekevät tennareista ainutlaatuisen?

Kyllä, se on oikein. Niin kauan naisilta on riisuttu suorituskykytyökaluja kengistään. Joten kun näytät Vibram-pohjan miehelle, he tunnistavat keltaisen logon täysin. Tuotemerkkiä käytetään usein vaelluskengissä tai suorituskykyisissä saappaissa. Mutta kun puhut naisille Vibramista, he eivät ole kuulleet siitä. Minulle se osoittaa, että naiset eivät ole nauttineet sellaisesta suorituksesta kuin miehet historiallisesti. Toinen palaute, jonka olen saanut puhuessani naisten kanssa parin viime vuoden ajan, on se, että he halusivat Berkshiren ja Asicsin mukavuutta lifestyle-kengässä. He halusivat jotain hieman tyylikkäämpää, jotain tonaalista. Tästä syystä jatkamme yhteistyötä Vibramin kanssa. Se esittelee esityksen. Sinulla on sellainen mukavuuden taso, että tuntuu kuin kävelisit pilvissä, mutta se on sävyistä siellä, missä tiedät, se ei ole karkeaa, siinä ei ole heijastavia materiaaleja. Voit helposti käyttää sitä mekon tai farkkujen kanssa illallisella.

Luuletko, että Lilith on tapasi saada lenkkarikulttuuri takaisin jollain tavalla? Muutaman viime vuoden aikana on käyty keskustelua siitä, että lenkkariteollisuus ja -yhteisö ovat heränneet.

Joo, 100 prosenttia! Luulen, että se oli tavallaan motivaatio takana, vaikka tiedätkin, ketä me tyylisimme kampanjoissa, eikö niin? Varmasti luulen, että se on valitettava suunta, jonka tennarit ovat ottaneet, mutta uskon vielä enemmän, että historiallisesti, kun tarkastellaan vanhoja jalkinemerkkejä, sitä on ohjannut miesten urheilu, eikö niin? Kuten valkoiset urheilijat ja jopa värilliset urheilijat ja mustat ihmiset, mutta historiallisesti juurtuneet vain miesurheiluun. Siluetteja on luotu miesurheilun ansiosta. 50 vuoteen, niin kauan kuin nuo vanhat tuotemerkit ovat olleet olemassa, naiset eivät ole olleet erityisesti heille tarkoitettujen siluetityylien luomisen keskipisteessä. Sanoisin siis, että se, mikä on todella hämmästyttävää, on se, että olemme ehdoittaneet naiset tekemään ostoksia miesten osastolla verrattuna itse tuotteiden luomiseen heille. Se oli eturintamassa brändiä rakennettaessa.

Minkä neuvon voit antaa naisille, jotka eivät halua murtautua vain lenkkariteollisuuteen vaan mille tahansa alalle?

Minusta tuntuu, että tämä neuvo annetaan aina, mutta vaikein osa on ottaa harppaus. Minulla oli tämä idea vuonna 2015, mutta en toteuttanut sitä. Ihan kuin en ottaisi edes pieniä tavaroita. Ostin vain verkkotunnuksen. Tein Instagram-kahvan, mutta viiden vuoden ajan en tehnyt mitään, vielä enemmän, mielestäni hieman yli viisi vuotta, en tehnyt sillä mitään. Luulen, että olisin voinut helposti aloittaa jotain, oli se sitten bloggaamista, aloittaa kuvien julkaiseminen tennarien kokoelmastani jo vuonna 2015. Mutta en tehnyt sitä. Sain juuri kiinni, tiedät, maailma, jossa olin, yritys, jonka kanssa olin. Sanoisin, että vain pienin askelin. Sinun ei tarvitse erota työstäsi . Mielestäni se on toinen asia. Ihmiset ajattelevat, että sivuhälinän aloittamiseksi sinun on lopetettava kokopäivätyösi, mutta tiedät, voit helposti löytää intohimosi. Jatka vain työtä ja luo sivussa. Jotkut ihmiset ajattelevat, että sinun on mentävä all-in, varsinkin jos otat riskipääomaa tai jotain sellaista. Ota vain harppaus ja rakenna se sitten hitaasti.