Shantrelle Lewis sanoi, että hänen esi-isänsä auttoivat häntä pääsemään maaliin äitimme puutarhassa -elokuvassa

  Äidissämme' Gardens

Lähde: ARRAY / ARRAY

Kerroimme viime viikolla dokumentista, joka kertoo mustista naisista ja äideistä, Äitien puutarhassa. Tällä viikolla meillä oli tilaisuus puhua elokuvan ohjaajan Shantrelle Lewisin kanssa ennen kuin hänen työnsä alkaa suoratoistona Netflixissä huomenna, 6. toukokuuta alkaen. Keskustelumme aikana Lewis puhui siitä, kuinka hän asetti naisellisen energiansa etusijalle, teki sovinnon oman äitinsä kanssa ja kuunteli. esivanhemmille saadakseen tämän projektin tehtyä. Katso alta, mitä hänellä oli sanottavaa.

MadameNoire: Miten tämä projekti tuli sinulle?

Shantrelle Lewis: Olin tehnyt itsehoitotyötä. Olen tehnyt sukututkimusta pienestä pitäen. Isäni suhtautui minuun niin vakavasti, että tiesin perheemme historian ja perinnön.

Ymmärsin aina, että nimessäni oli perintöä, perintössäni oli perintöä ja minulla oli paljon ylpeyttä mustanalaisena tytön kasvaessa New Orleansissa.

Sitten vuosia myöhemmin menen Howardin luo ja minut esitellään afrikkalaiseen diasporaan yleisesti ja olen kuin 'Voi luoja, mustuus ei ole monoliitti.'

Sen jälkeen tutustuin joruba-uskontoon, Lucumiin, ja siitä alkoi matkani kohti afrikkalaista henkisyyttä ja esi-isiemme nimien huutamista ja niiden merkitystä jokapäiväisessä elämässämme. Kun ihmiset jättävät tämän maan, he eivät ole poissa. He ovat edelleen kanssamme.

Ja ollakseni rehellinen, suhteeni äitiini, joka on ollut... monimutkainen, kuten monet suhteemme äideihimme. Tiedät, että tämä henkilö on uhrannut niin paljon puolestasi ja rakastanut sinua niin paljon ja tekisi niin paljon puolestasi, useimmissa tapauksissamme. Mutta silti on tämä emotionaalinen este, jossa halusit minun olevan joku muu, tai vaikka teen mitä tahansa, se ei näytä tarpeeksi hyvältä tai mitä tahansa.

Olen osallistunut kovaan ja sotkuiseen työhön purkaakseni suhdettani äitiin ja hänen suhdettani isoäitiini, pyrkiessäni parantumaan ja näyttäytymään parempana äitipuolena bonustyttärelleni ja pohtimaan äitiyttä itselleni. Se oli laskenta, josta minun piti taistella.

MN: Jos olet musta nainen, jolla on musta äiti, tiedät, että suhteemme voivat olla tuskallisia, mutta emme usein puhu siitä yhteisönä. Joten miten hankit tarinat naisilta, jotka olivat mukana dokumentissa?

Lewis: Luulen, että koska aloin ensimmäisen kerran kertomaan henkilökohtaisia ​​tarinoitani ja perheyritystäni, jos haluatte, kymmenen vuotta sitten, kun kuratoin näyttelyn nimeltä Seksirikokset mustia tyttöjä vastaan joka sai inspiraationsa lukemastani esseestä. Aloin laittaa yritykseni kadulle. En voinut odottaa, että dokumentin naiset syventyisivät johonkin aiheeseen, jos en olisi itse valmis menemään sinne.

Elokuvassa on 22 naista, ja heistä 20 on naisia, joita olen tuntenut ja rakastanut yli 15 vuoden ajan. Tiesin joidenkin heidän tarinoistaan, mutta en kaikkia. Ja uskon, että luottamuksen taso on jo olemassa. Kuten Tarana Burke, hän vain tuli ulos kirja Brene Brownin kanssa , hänen tarinassaan on tiettyjä puolia, joista saatan tietää hänen läheisenä ystävänsä. Mutta se on hänen työnsä. Kyse on tarkoituksellisuudesta ja huolenpidosta, joka minulla oli heidän tarinoihinsa.

Lähestyin tätä samalla tavalla kuin joku, joka saisi luettavaa papilta tai pappitarelta. Joku vuotaa, kantaa sielunsa sinulle, miten suhtaudut tähän henkilöön? Se kaikki suuntautui paranemisen tarkoitukseen, eikö niin. En halunnut kenenkään traumatisoituvan uudelleen tarinansa uudelleenkerronnassa, enkä myöskään itseäni tai ketään perheeni jäsentä.

Joten suurella rakkaudella ja huolenpidolla pystyin kuuntelemaan ja antamaan tilaa ihmisille luottaa minuun niin haavoittuvalla tavalla.

MN: Voitko puhua minulle otsikon merkityksestä? Tiedän, että se on Alice Walker -kirja, mutta miksi se tuntui sopivalta tähän elokuvaan?

Lewis: Howardissa otin mustan naisten valon. Se oli pakollista luettavaa. Luimme kellokoukkuja, Alice Walker, Paula Giddings, Barbara Smith, Pearl Cleage, Gloria Naylor, Audre Lorde ja luulen, että nuorempana monet näistä käsitteistä menivät päähäni.

[Tohtori] Brittney [Cooper] puhuu tästä elokuvassa, äideillämme ei aina ollut resursseja mennä terapiaan, joten heidän terapiansa olivat Iyanla Vanzantin kirjoja. Sieltä he löysivät terapiansa. Mustia feministisiä tekstejä on paljon, joihin minun piti palata aikuisena naisena, sekaperheen kanssa yrittäen laskea omaa äitiäni.

Joten kun Alice Walker sanoo: 'Etsiessäni äitini puutarhaa, löysin omani', ajattelin vain, että se on kaunis metafora siitä, mitä äitimme puutarhoissa on. Mitä he hautasivat sinne elatukseen? Mitä he istuttivat sinne ilokseen? Mitä he hautasivat sinne piilottaakseen? Mitä myrkyllistä heidän puutarhoissaan on? Mitä käärmeitä heidän puutarhassaan on? Ja mitä siemeniä voimme ottaa kantaaksemme hedelmää omassamme? Ja niin, se oli vain hämmästyttävä ja kaunis metafora minulle.

Zora Neale Hurston on kuin suojeluspyhimykseni ja toverini Howard-aluna. Äitimme puutarhoja etsimässä Alice Walker löytää Zoran ja herättää hänen työnsä henkiin. Zoran työllä oli suuri merkitys identiteettiäni tutkijana ja käytäntöni ja urani muovaamisessa.

Se oli tapa antaa Alice Walkerille kukkia, joita hänellä on monia. Se oli jopa tapa tunnistaa hänen ja Rebeccan välinen suhde, se ei ole aina ollut helppoa ja he ovat hyvin julkisia siitä.

Minusta tuntui, että se oli loistava paikka aloittaa ja viedä keskustelua eteenpäin sukupolvemme keskuudessa. Minusta tuntuu, että meillä on paljon enemmän työkaluja kuin äideillämme ja tietysti isoäideillämme. Meillä on paljon etuoikeuksia, kun puhumme itsehoidosta, mielenterveydestä ja rajoista. Meillä on jopa kieli, jota heillä ei ollut.

  Aperture Spring Host -komitean illallinen

Lähde: Gonzalo Marroquin / Getty

MN: Olin Instagram-sivullasi ja näin sinun pohtivan tätä prosessia, elokuvan tekemistä ja elokuvan saamaa tunnustusta. Mainitsit, että isoäitisi auttoi sinua saamaan tämän aikaan. Miten esivanhempasi ovat auttaneet tämän elokuvan luomisessa ja toteutuksessa?

Lewis: Oho, kuinka he eivät ole tehneet? Ensinnäkin kamppailin hieman COVIDin kanssa. Aivan kuten me kaikki, olimme peloissamme, peloissamme. Emme tienneet, mitä aiomme tehdä – aion olla vain rehellinen sinulle.

Pari vuotta sitten minulla oli kaksi lukua. Eräs kertoi minulle, että aion tehdä elokuvan, joka liittyy naisiin, ja elokuvan kaikkien osien on oltava korkealaatuisinta ja korkealaatuisinta, koska se tulee olemaan Netflixissä. He sanoivat: 'Se tulee olemaan suurella suoratoistoalustalla, joten kaikki mitä teet. Kaiken mitä kuvaat, sen on oltava korkealaatuista.

Nyt työssäni, ammatillisessa kuraattorityössäni, niin tulen joka tapauksessa. Estetiikka on minulle erittäin tärkeää. En tee töitä, jotka ovat keskinkertaisia.

Minulla oli toinen luku, joka ei liittynyt täysin toisiinsa, ja minulle kerrottiin: 'Sinun täytyy tehdä työtä mustien naisten kanssa.' Ja minun Orishani on Shango, joka on hypermaskuliininen orisha joruban panteonissa. Hän on ukkonen ja salaman jumala, Oyo-imperiumin kuningas Nigeriassa.

Olen lapsuudessani aina ollut sukupuolen suhteen taipuvainen. Minulla on taipumus nojata maskuliinisiin ominaisuuksiini ja energioihini, olen aina ollut isän tyttö ja jopa työni, Dandy Lion , joka keskittyi mustaan ​​maskuliinisuuteen.

Joten tässä se on, minulle kerrotaan tässä lukemassa: 'Sinun on tehtävä työtä naisten ja tyttöjen kanssa, koska naiset ja tytöt ovat kuninkaiden luojia.'

Olen kuin chile… voitko heittää heille kuoria uudelleen?! Voimmeko tehdä toisen heiton?

Huomaan olevani tottelevainen – ainakin yritän olla. Koska olen hyvin uskollinen uskomusjärjestelmälleni. Ja kun teen sukututkimustyötä, terapiaa, jota tein, ja keskustelin äitini kanssa, laitoin isoäitini valokuvan ja kerron ihmisille, että hän ohjasi tämän elokuvan haudan takaa. Tarkoitan, että tämä tarina valui juuri esiin. Siitä tuli jumalallinen. Löysin jopa isoäitini VHS-nauhoja, joiden olemassaolosta en edes tiennyt. Minulla ei ollut aavistustakaan. Olen nauhoitettuna Howardin ylioppilasvuoteni ja kerron perheelleni jouluna, etten menisi lääketieteelliseen kouluun. Menin televisioon ja elokuviin ja viihdyttäjäksi.

Isoäitini, hänellä oli jo pari juomaa, joten hän kysyi: 'Mitä hän sanoi? Hän sanoi, että hänestä tulee viihdyttävä mitä?

Se oli myös parantavaa tämän pandemian aikana. Ympärillämme oli niin paljon kuolemaa, että olin kuin todella taipunut kuuntelemaan esi-isiäni ja heidän tahtoaan. Myös kollektiiviset esi-isämme.

Kerron jatkuvasti ihmisille, että tämän elokuvan tekeminen ei ollut helppoa, mutta siinä oli kollektiivinen laulu, joka piti syntyä minun kauttani. Olen vain väline ja tämä oli työkalu. Monella meistä on niin paljon tehtävää. Se oli ylitseni.

Joten vaikka ajat olivat vaikeita, oli pimeää, pelottavaa ja stressaavaa, en tiennyt, mistä rahat tulisivat elokuvan loppuun saattamiseen, he jatkoivat tietä, he avasivat ovia ja tarjosivat. Ja kaikki ylistykset Gladys Kelvinille, Ebiyelle, Orishalle, isoäitini Mama Vernalle, isoäitini serkuille Big Nannylle ja Lil Nannylle sekä kaikille niille äidin puoleisille esivanhemmille, jotka johdattivat minut maailmaan ja tukevat minua työssäni. teen tänään.

Voit suoratoistaa In Our Mothers’ Gardens -huonnon 6. toukokuuta Netflixissä. Voit katsoa trailerin alta.