SUNDAY 'NOIRE: Musta historioitsija jakaa Newtownin, historiallisesti mustan kaupunginosan, piilotetun historian Floridassa

  Sarasota

Lähde: Sarasota History Centerin luvalla, Jetson Grimes Collection, Patrick / TJM



Syvällä Sarasotassa Floridassa sijaitsee Newtownin historiallinen naapurusto, yhteisö, johon tuhannet afroamerikkalaiset kokoontuivat 1900-luvun alussa. Musta yhteisö rakensi oman turvasataman viehättävään merenrantakaupunkiin sen jälkeen, kun Jim Crow Laws pakotti rotuerottelun kaikkialla etelässä. Vuonna 1914 perustetussa naapurustossa asui aikoinaan lukuisia vilkkaita mustia yrittäjiä, jotka yhtyivät kehittämään Newtownin kukoistavaa bisnesaluetta, jolloin yhteisöstä tuli omavarainen. Kun erottelu ja rasismi uhkasivat mustien yhteisön koulutusta ja heidän kykyään saada tärkeitä sosiaalipalveluja, newtownilaiset liittoutuivat rakentaakseen omia kouluja, kirkkoja, ruokakauppoja ja sosiaalijärjestelmiä vaatien rohkeasti takaisin vapautensa. Joustavuus ja usko olivat epäilemättä Newtownin lannistumattoman hengen ytimessä.

Vaikka Sarasotan perintö unohdettu musta mekka on suurelta osin piilotettu historialta ja oppikirjoilta, erään kulttuurihistorioitsijan tehtävänä on dokumentoida Newtownin rikas menneisyys ja paljastaa naapuruston sankarit, jotka seisoivat vapauden etulinjassa varmistaakseen paremman tulevaisuuden seuraavalle sukupolvelle.

Newtownin tarina alkoi erillisestä yhteisöstä nimeltä Overtown, Sarasotan ensimmäinen musta keskus, joka on täynnä kukoistavia yrittäjiä, toimitusjohtaja ja Sarasotan African American Cultural Coalitionin puheenjohtaja Vickie Oldham, joka on yhdistänyt Newtownin historiaa pala palalta.

”Se sijaitsi lähellä keskustaa. Ihmisemme olivat varhaisia ​​pioneereja, jotka työskentelivät varakkaiden kodeissa kotimiehinä, kokkeina, puutarhureina, joten Overtownissa oli jo omavarainen yhteisö', hän kertoi. MADAMENOIR zoomauksen yli.

Central Avenuella ja nykyisellä Sixth Streetillä sijaitseva Overtown paisui Mustan omistamat markkinat, vilkas elokuvateatteri ja tavarakaupat, jotka tarjosivat yhteisölle kaiken, mitä he tarvitsivat selviytyäkseen. Valitettavasti kuitenkin, koska Jim Crow Laws, Overtownin asukkaat työnnettiin Sarasotan pohjoispuolelle, mutta he käyttivät taitojaan kokkeina, kehittäjinä ja harvestereina rakentaakseen Newtownin yhteisön ja työskentelivät väsymättä pitääkseen naapuruston kukoistavana.

Oldham, joka on myös Newtown Alive -järjestön perustaja pyrkii säilyttämään rikkaan mustan erillisalueen historian , kasvoi Newtownin sydämessä 50- ja 60-luvuilla. Hänellä on hyviä muistoja joistakin naapuruston asukkaista, mukaan lukien isoäidistään Viola Sandersista, joka perusti Amaryllis Park Neighborhood Associationin, yhteisöohjelman, jossa asukkaat yhdistäisivät rahansa perustaakseen rahaston lääketieteellisiä ja sosiaalisia palveluita varten.

'Kyse oli naapurin auttamisesta', Oldham selitti. ”Jos naapuri olisi kokenut menetyksen ja suree läheistä, isoäitini ryhtyi keräämään naapureiden kesken. Hän kulki ovelta ovelle ja vain keräsi nämä rahat ja kokosi lahjakorin ja antoi sen perheelle kaikkien puolesta. Se on mielenkiintoista, koska muistan hänen lastaavan meidät vanhaan farmarivaunuumme. Näin hänen keräävän rahaa, mutta en oikein ymmärtänyt, mitä hän teki.'

Itse asiassa Oldhamilla ei ollut aavistustakaan, että hänen isoäitinsä oli yhteisön keskeisen elinvoiman perustaja. Hän oli järkyttynyt nähdessään isoäitinsä nimen arkistoissa hänen ja hänen tiiminsä jälkeen tutkijat menivät kaivamaan löytääkseen sirpaleita Newtownin historiasta. Pieni mutta merkittävä tieto sai hänet löytämään vielä muutamia piilotettuja helmiä isoäitinsä tärkeästä roolista yhteisössä.

”Isoäitini oli myös jäsen Lilly White Benevolent Associationissa. Tiedätkö, se oli yhdestä vapaamuurarien loosista, sanoi Oldham.

Valkoiseen univormuun, kenkiin ja kauniiseen fesiin pukeutuneena rouva Sanders lähti joka lauantaiaamu viikoittaiseen tapaamiseensa yhdistyksen kanssa.

'Opin tutkimuksen aikana, että se oli klubi, jos haluatte, ja he maksaisivat jäsenmaksuja', hän jatkoi. ”Löysin autotallissamme hänen maksamiaan maksukuitit, jotka menivät isoon ruukkuun. Rahat maksettiin ambulanssipalvelusta mustien perheenjäsenten kuljettamiseksi Pietarin tai Tampan sairaalaan sairaanhoitopalveluja varten, koska he eivät voineet mennä Sarasotan muistosairaalaan hakemaan palveluita, jos he tarvitsisivat jotain muuta kuin mitä kätilö voisi tarjota. ,' hän lisäsi. 'Olin hämmästynyt. He päättivät pitää itsestään huolta. He eivät voineet olla riippuvaisia ​​kenestäkään muusta.'

  Sarasota

Lähde: Sarasota History Centerin luvalla, Jetson Grimes Collection, Patrick / TJM

Oldham muisteli muistoja miehestä, jolla oli lava-auto vierimässä Newtownin kapeilla kaduilla ja kehottamassa ihmisiä äänestämään. Kotona hän kuuli isovanhempiensa keskustelevan siitä, pitäisikö heidän osallistua Sarasotan kouluboikottiin, joka on historiallinen voitto, jonka Newtownin asukkaat saavuttivat vuonna 1969. NAACP Presidentti John Rivers, toinen sankari, joka on olennainen osa kaupungin perinnöstä, loi ja esitti Sarasotan koululautakunnalle ehdotuksen anoen virkamiehiä. keskeyttääksesi purkamisen Amaryllis Park Elementary School, jossa kävi satoja lapsia Newtownista.

Sarasota kouluhallituksen viranomaiset yrittivät pakottaa oppilaita Amaryllis Parkista entiseen täysin valkoiseen kouluun nimeltä Southside Perus. Mukaan Sarasota History Live , tuolloin Coleman Reportissa julkaistu tutkimus väitti, että '...mustien olisi parempi käydä valkoisissa kouluissa', mutta monet Newtownilaiset olivat jyrkästi eri mieltä . Heille Sarasotan suunnitelma purkaa yhteisönsä pilari oli masentava. Asukkaat pelkäsivät, että se erottaisi lapset heidän yhteisön siteistään, ja jotkut vanhemmat jopa pelkäsivät lastensa turvallisuuden puolesta, koska rasismi vaivasi edelleen mustien yhteisöä.

4. toukokuuta 1969 2 353 afroamerikkalaista opiskelijaa Sarasotan piirikunnan julkisissa kouluissa järjestivät massiivisen boikotin protestina Amaryllis Elementary Schoolin ehdotettua sulkemista vastaan. Kuukausia kestäneiden vanhempien ja liittovaltion piirioikeuden välisten neuvottelujen jälkeen apulaiskomissaari Jerry Strickland toimitti erottelusuunnitelman , johon kuului vapaaehtoinen sekarotuinen opiskelijakunta. Julkinen opetuslautakunta hyväksyi lain, ja Amaryllis Park ja Booker Elementary avattiin uudelleen magneettikouluina, joissa väestö on vapaaehtoisesti integroitunut.

Nykyään Booker High School on edelleen olemassa, ja se on avattu uudelleen magneettikouluna palkitulla visuaalisen ja esittävän taiteen ohjelmalla. Booker Elementary ja Booker Middle School kukoistavat edelleen. Oldham sanoi, että newtownilaiset ovat erittäin ylpeitä siitä, että heidän koulunsa kestivät ajan kokeen.

Emme voi puhua Newtownin historiasta mainitsematta uskomatonta tarinaa kansalaisoikeusaktivisti Mary Emma Jonesista, joka marssi vuonna 1955 kaupungin lääninkomissaarin toimistoon vaatien virkamiehiä avaamaan 'vain värillisen' rannan. Mustat ihmiset eivät saaneet tulla Sarasotan henkeäsalpaavalle Lido Beachille, mikä Jonesin mukaan oli epäreilua, koska mustien veronmaksajien rahoja käytettiin kaupungin ylellisen merenrannan ylläpitämiseen. Horjumaton vapaustaistelija liittoutui edesmenneen Neil Humphrey Sr.:n, ensimmäisen NAACP-presidentin, kanssa. järjestää kahlaa protestiksi , historiallinen hetki, joka myöhemmin tunnettiin nimellä Negro Beach Issue.

'Hän oli vain tämä lyhyt pieni rouva, joka oli niin voimakas, mutta nämä lainsäätäjät räjäyttivät hänet', Oldham sanoi.' Niinpä he aloittivat kirkon jälkeen, lastautuivat asuntovaunuun ja poimivat nuoria tietyistä Newtownin kohdista. ja ajaa ulos Lido Beachille. Jotkut naiset, voit nähdä ikonisissa kuvissa, että he olivat kirkon vaatteissa. He olivat vain kahlaamassa sisään antaakseen lausunnon, ja voi luoja, se aiheutti niin kohun.'

Kun mielenosoittajat seisoivat vedessä, valkoiset agitaattorit heittivät N-sanaa ja jopa heittivät heitä kivillä, mutta Newtownin hillittömät ihmiset eivät pysähtyneet ennen kuin Sarasotan rannat oli erotettu toisistaan.

Nykyään Newtown on edelleen pääosin mustia, mutta suuri määrä valkoisia ja Latinalaisen X:n asukkaita asuu alueen reuna-alueilla, koska naapurustosta on tullut kohtuuhintaisten asuntojen tasku. Myös monet varakkaat valkoiset rakennuttajat ostavat kiinteistöjä.

Valitettavasti Newtownin vilkas bisnesalue hävisi hitaasti vuosien mittaan. Oldham sanoi, että naapurusto tunsi integraation ankarat vaikutukset ja Sota huumeita vastaan , joka lamautti mustan yhteisön kaikkialla Yhdysvalloissa vuonna 1971. Rikollisuus lisääntyi Newtownissa ja monet yritysten omistajat joutuivat lopettamaan toimintansa. Nyt Oldham työskentelee elvyttääkseen kaupungin kerran kukoistavan bisnesalueen.

”Meidät tunnetaan hienosta ruokailustamme. Meidät tunnetaan mestaruustason golfkentistämme. Sää on upea, mutta minulle on tärkeää, että Sarasota ei tunneta vain rikkaiden ja kuuluisien leikkipaikkana. Minulle on tärkeää, että meidät tunnetaan rikkaasta afroamerikkalaishistoriastamme, koska musta työvoima rakensi tämän kaupungin. Siksi olen sitoutunut elämäni kertomaan heidän tarinoitaan, Oldham julisti.

Newtownin jäsenet Afroamerikkalainen kulttuuriliitto keräävät rahaa rakentaakseen 17 000 neliöjalan rakennuksen, johon tulee Sarasotan afroamerikkalainen taidekeskus ja historiallinen museo. Nouseva projekti tallentaa valokuvia ja arkistoja Newtownin perinnöstä sekä tarinoita sankareista, jotka taistelivat sen suojelemiseksi.

Tällä hetkellä Oldham ja hänen tiiminsä järjestävät vaunumatkoja ympäri kaupunkia, joissa esitellään Newtownin viimeiset jäännökset, mukaan lukien historiallinen Leonard Reidin talo, joka on rakennettu vuonna 1926. Reid oli erittäin arvostettu Sarasotan jäsen, jolla oli tärkeä rooli Newtownin perustamisessa. varhaisimmat uudisasukkaat. Vierailijat saavat myös mahdollisuuden nähdä hautausmaa, jonne Lewis ja Irene Colson haudattiin. Aviopari oli suurelta osin vastuussa Overtownin muodostumisesta.

ASIAAN LIITTYVÄ SISÄLTÖ: Tunnustetaan mustia naisia, jotka rikkoivat taiteen esteitä