SUNDAY 'NOIRE: 'Olemme täällä' Tähti Akeelah Blu haluaa sinun sanovan hänen nimensä rakkaudella

  Akeelah Blue

Lähde: Kuvakaappaukset / Ernest Owens



Kutsu häntä hänen nimellä: Akeelah.

Selma, Alabama, on taistellut koko elämänsä ympärillään olevien puolesta tunnistaa hänet naiseksi . Nyt Akeelah Blu, 31, sanoo 'elävänsä villeimpiä unelmiaan' Emmy-palkintoehdokkaiden We're Here -dokumenttielokuvien tähdenä.

'Joku ohjelmasta löysi minut deittisovelluksesta Grindr ja loppu oli historiaa', Blue kertoo, kun HBO löysi hänet ensimmäisen kerran keväällä 2020. 'Sitten pandemia ei hävinnyt heti kun ajattelimme ja me piti odottaa tämän toukokuuhun asti, ennen kuin kamerat lähtivät liikkeelle.'

Ohjelmassa, nyt toisella tuotantokaudellaan, Akeelah navigoi elämää mustana transsukupuolisena naisena still-kuvassa eristäytynyt ja erittäin konservatiivinen osa maata. Neljännessä jaksossa drag queenin voimanpesä Bob the Queen ohjaa Akeelahia hänen roolistaan valmistautuu ensimmäiseen suureen live-esiintymiseensä raahaamassa hänen yhteisönsä jäseniä. Mutta ensin hänen täytyy käsitellä vaikeita keskusteluja perheen, ystävien ja muiden ympärillä olevien kanssa, jotka tunnistavat hänet 'ylpeäksi mustaksi tummaihoiseksi transsukupuoliseksi naiseksi', joka hän on. Jotkut hänen kohtaamistaan ​​esteistä oli saada hänet tunteneiden saaminen hänen läpi nuorten voimaannuttaminen työskennellä lopettaakseen hänen kuolleen nimensä (transsukupuolisille ihmisille syntyessään annettu nimi, joka ei enää edusta heidän tunnistautumistaan).

'Selma on kotona, mutta se ei ole turvallista minun kaltaisilleni naisille', Akeelah kertoo kasvatuksestaan. ”Minulla on tapettu homoveljiä, kun DL:n jäsenet pelkäsivät jäävänsä ulos. Minulla on ollut aseita ennenkin sellaisten miesten kanssa, jotka luulivat muiden näkevän meidät. Tämän esityksen tekeminen on tehnyt minusta vahvemman, koska pääsin pois uhrin tuhkasta ja näyttää voimani.

Jakson aikana katsojat näkevät myös Akeelahin toisen puolen – sellaisen, joka liittyy hänen romanttiseen suhteeseensa silloisen poikaystävän ja nyt-kihlatun kanssa. tapasivat pandemian aikana . Molemmat olivat seksityöntekijöitä, jotka hankkivat asiakkaita Grindristä, mutta ovat sittemmin jättäneet ammatin kokonaan, kun he 'tajusivat, että rakkautemme toisiaan kohtaan tuli todelliseksi'.

'Olen hullun rakastunut vahvaan mustaan ​​mieheen, joka on gladiaattorini', Akeelah sanoo iloisesti. 'Hän suojelee minua ja välittää minusta ehdoitta. Minun kaltaisilleni naisille kerrotaan usein, että meidän täytyy etsiä muualta tällaista rakkautta, mutta löysin hänet siellä, missä olin totuudessani. Minulle oli tärkeää, että esitys osoitti meidät yhdessä.

Mutta matka 'totuuteen ja todellisuuteen' ei ole ollut helppo. Seksityön lopettamisen jälkeen Akeelah sanoo, että jatkuvan työn löytäminen on ollut vaikeaa. Jakson kohteena hän ei saanut HBO:lta korvausta, ja syrjintä, jota hänen sulhasensa on kohdannut muiden taholta, koska hän oli julkinen hänen kanssaan, on laittaa ne syrjäytymään. Onneksi pariskunta on näyttelyn jäsenten ja muiden ystävien tuella alkanut turvata vakaata asuntoa ja lupausta uusista mahdollisuuksista.

'Itselleen ja rakastamalleen ihmiselle uskollinen oleminen tuo mukanaan uhrauksia, mutta minulla ei olisi muuta tapaa', Akeelah kertoo nykyisistä ylittämissään esteistä. ”Olemme muuttaneet Selmasta ja elämäämme on tullut uusia ihmisiä, jotka tukevat meitä ja uskovat unelmiimme. Bob Drag Queen on äitini. Hän on todella selvinnyt meille, sen lisäksi, että nainen, jota olen aina pitänyt perheenä, Tarana.'

Kyllä, Tarana kuten Tarana Burke, 'minä myös' -liikkeen luoja .

ASIAAN LIITTYVÄ SISÄLTÖ: Tarana Burke hyvinvoinnista, kirjoittamisesta ja 'minä myös' -liikkeen tulevaisuudesta

Selmassa asuessaan Taranalla oli oli mukana perustamassa organisaatiota nimeltä Just Be Ink jonka juuret olivat nuorten naisten itsearvon rakentamisessa yhteisössä. Akeelah oli tanssinopettaja yhdelle ohjelmia voittoa tavoittelemattomissa järjestöissä ja Olivat täällä tutkii suhdettaan joihinkin siellä mentoroimiinsa tanssijoihin.

'Opetin niin monelle tytölle, kuinka olla nainen siinä ohjelmassa', Akeelah kertoi ajastaan ​​Just Be Inkissä. 'Tarana syleili minua ja rakasti minua kuin ketään, jota en tuntenut. Auttoimme monia nuoria tyttöjä, jotka kamppailivat itseluottamuksen kanssa, tuntemaan itsensä voimaantuneiksi. Se piti minut hengissä.'

Nykyään Akeelah haluaa ihmisten yksinkertaisesti 'kunnioittavan ja rakastavan kaikkia'. Lukemalla otsikoita koomikko Dave Chappellen viimeaikaisesta kiistasta transsukupuolisten ihmisten yhteisössä on tehnyt hänestä yksinkertaisesti 'tylsää'.

'En vihaa Davea, mutta jossain vaiheessa toivon, että hän jättäisi meidät pois siitä', Akeelah sanoo valituksistaan ​​hänen viimeisimmästä Netflix-erikoistaan. Lähempänä olla transfobinen. ”Meitä transsukupuolisia ihmisiä ei koskaan jätetä vitseiden ulkopuolelle. He tulevat aina meille kaikessa. Koko elämäni on ollut täynnä muuta kuin ihmisillä, joilla on jatkuvasti sanottavaa meistä. Tiedän, että Dave tulee monille erilaisille ihmisille, mutta ottaen huomioon, mitä olemme kansana käyneet läpi, arvostaisin sitä, jos hän vain jättäisi elämämme poissa suustaan.'

Mutta sen lisäksi, mitä hän haluaa ulkopuolisille yhteisö lopettaa tekemisen, Akeelah pitää 'täysin 100' sen suhteen, mitä muut tekevät sen sijaan.

'Sano nimeni, kunnioita nimeäni ja rakastakaamme ihmisiä sellaisena kuin he ovat', hän päättää. 'Vakavasti, sinun ei tarvitse ymmärtää jonkun koko elämää voidaksesi rakastaa häntä. Se on kaikki mitä todella tarvitsemme kautta linjan. Maailmassa tapahtuu liian paljon, jotta emme vain laittaisi rakkautta ihmisten nimeen.'