SUNDAY ‘NOIRE: Salli Richardson Whitfield on tietoinen mustasta tarinankerronnasta

  10. vuotuinen Ford Hoodie Awards -tilaisuuden isännöi Steve Harvey - Red Carpet

Lähde: Isaac Brekken / Getty

Olipa hän näyttelemässä, ohjaamassa, tuottamassa (tai jopa laulamassa – aikoinaan), Salli Richardson Whitfield hyväksyy työn tekemisen filosofian. Ja voit nähdä sen jokaisessa askeleessa, jonka tämä itsensä kuvaileva suunnittelija on ottanut kiehtovalla, edunvalvontavetoisella polullaan menestystä viihdeteollisuudessa tunnettu uskomattomasta luovuudestaan ​​ja mahdollisuuksistaan, mutta myös syrjinnästä ja mahdollisuuksista menestyä yksi miljoonasta.



Kuten olet ehkä nähnyt hänen 'sensuroimaton' TV-Onessa , Richardson, 54, on ollut rooleja kameran edessä ja takana eräissä innovatiivisimmissa, mukaansatempaavimmista ja uraauurtavimmista rooleista elokuvissa 'Posse', 'Antwone Fisher', 'Eureka', 'Stitchers' ja 'Being'. Mary Jane, joka ohjasi elokuvat 'Scandal', 'Black-ish' ja 'Dear White People' ja johtaja, joka tuottaa HBO:n hitin 'The Gilded Age'.

Näin hän teki sen:

Tahallinen oleminen alusta alkaen

Richardson valitsee projektinsa strategisesti ja viisaasti. Chicagolaissyntyisellä, joka nuorena opiskeli oopperaa, lauloi kiertokuoroissa ja esiintyi musikaaleissa ja 1980-luvun coverbändissä, oli aina suunnitelma - jopa silloin, kun hän oli ottaa vastaan ​​melkein minkä tahansa hänen tielleen tulleen ohjausmahdollisuuden kun hän alkoi siirtyä näyttelemisestä ohjaamiseen noin kuusi vuotta sitten. Televisiosarjan ”Underground” jaksojen ohjaamisesta ”Chicago Med”, ”Star” ja ”Agents of S.H.I.E.L.D.” ja 'All American', hän painotti edelleen projekteja, jotka vaihtelivat genreistä ja kuvaustyyleistä.

”Alussa se oli enemmän kuin minun yliopistoni. Halusin oppia', sanoi Richardson, joka myöntää puuttuneensa näyttelemisestä, sillä hänellä on ollut vain kourallinen rooleja viimeisen neljän vuoden aikana, mutta uskoo tehneensä oikean valinnan valitessaan ohjauksen tulevaisuudelleen. 'Kun ajattelet, mihin haluat urasi johtavan, tiedäthän, etten koskaan halunnut olla valmis työhön, ja he sanovat: 'Joo, mutta onko hän koskaan tehnyt mitään? Onko hän koskaan tehnyt lääketieteellistä ohjelmaa? Onko hän koskaan tehnyt komediaa, visuaalisia tehosteita tai aikakausiteoksia? Niin varhain tiesin, että minulle oli erittäin tärkeää tietää, että pystyn – paperilla – mitä tahansa genreä.”

Toinen ohjaaja, joka on valloittanut laajan valikoiman elokuvatyylejä, oli ratkaisevassa roolissa Richardsonin ohjauksessa. Hänen muistonsa työskentelystä Ava DuVernayn kanssa hänen ensimmäisen elokuvansa 'I Will Follow' kuvauksissa, jossa Richardson näytteli Omari Hardwickin kanssa, ovat perusta hänen nykyiselle polulleen.

'Luulen, että ehkä hän näki minut johtajana... Kuuntele, olin ollut kameran ääressä paljon enemmän kuin hän, ja luultavasti annoin pienelle kaksi senttiäni muutaman liian monta kertaa', sanoi jaksoja ohjannut Richardson. DuVernayn 'Queen Sugarista'. 'Joten hän luultavasti sanoi: 'Kuule rouva, vain toimi ja ole hiljaa, tiedätkö?' Mutta sen sijaan hän sanoi: 'Luulen, että et vain tiedä mitä sinussa on'… Minulle hän on joku, joka auttoi. alussa ja tiedän, että ihmiset luultavasti edelleen soittavat hänelle minusta, ja hän on aina paikalla tukemassa minua.'

Mustan tarinankerronta etusijalle brändinä

Richardson on myös ollut tarkoituksella oman pääoman lisäämisessä liiketoiminnassa. 'Alussa minulle oli erittäin tärkeää tehdä asioita visuaalisilla tehosteilla ja toiminnalla, koska se on kaista, jolle useimmat naiset eivät pääse - ja mustia naisia ​​ei juuri ole olemassa', sanoi Richarson ja lisäsi uskovansa, että hänen työnsä ohjaa. 'Shadow Hunterin' ja 'Magicians' jaksot saivat hänet ohjaamaan 'American Gods', mikä hänen mukaansa johti hänen mahdollisuuteensa 'The Wheel of Time' -elokuvassa.

”Luulen loppujen lopuksi, että todella se, mitä haluan brändini olevan – minulla ei ole tiettyä genreä – mutta haluan tehdä projekteja, joissa näemme värikkäitä ihmisiä siellä, missä tiedämme heidän olevan olemassa ja eläneet, mutta muita ihmiset eivät – ja laittamalla sen sinne aidosti. Niin hauskaa kuin pidänkin siitä, että Bridgeton on, ja kiitos Shondalle [Rhimesille], koska se on enemmän fantasiaa, ihmiset voivat sivuuttaa sen: 'No, oi, niitä ei silloin edes ollut olemassa. Tiedätkö, mikään niistä ei ole totta.'

The Gilded Age -elokuvan hahmo Peggy Scott, afroamerikkalainen nainen, on aloitteleva toimittaja, joka elättää itsensä aluksi kutsumalla yllättäen sihteeriksi Christine Baranskin hahmolle, Newin vanhemmalle varakkaalle valkoiselle leskelle. York Cityn huippuseura 1880-luvulla. Esittäjänä Denee Benton , Scott-hahmo perustuu a yhdistelmä tosielämän edelläkävijistä, mukaan lukien Julia C. Collins, vuoden 1856 romaanin 'The Curse of Caste' tai 'The Slave Bride' kirjoittaja, jota usein mainitaan ensimmäisenä afroamerikkalaisen naisen kirjoittamana romaanina.

'Hyökkäämme Peggyn tarinaa vastaan ​​tavalla, jolla olin: 'Tämän täytyy aina tuntua todelta, koska silloin ihmiset oppivat jotain tietämättään edes oppivansa jotain ja he tuntevat sen aitouden.' Joten emme voi. Peggy on täällä, eivätkä ihmiset tunnusta, että hän on musta, koska siinä ei ole mitään järkeä', Richardson sanoi.

'Luulen, että siksi [Peggyn tarina] resonoi niin paljon todella kaikkien kanssa, että törmään mustien yhteisöön ja jopa niihin, jotka eivät kuulu yhteisööni - koska ihmiset ovat kiinnostuneita tarinasta, koska he eivät pidä sitä fantasiana. He sanovat: 'Voi, voi luoja. En koskaan tiennyt.’ Ja he rakastavat sitä. Ja teimme sen arvokkaasti.'

Turvallisten tilojen luominen lavalle

Kun Richardson ohjaa ja/tai tuottaa, erityisesti tuotannossa, jossa esiintyy erilaisia ​​näyttelijöitä ja erityisesti mustia naisia, hän pitää tarinansa puitteet ja viestit keskittyneenä laatuun ja kunnioitukseen.

'Haluan aina varmistaa, että emme tee mitään stereotyyppistä ja että annamme hahmollemme arvokkuuden tilanteesta riippumatta. Jopa siinä, mitä teen Lakers-ohjelmassa 'The Winning Time [:The Rise of the Lakers Dynasty]', on tarina, johon pääsemme, jossa on todella herkkä aihe joidenkin mustien miespääosien kanssa. ”, Richardson sanoi.

'En voi sanoa liikaa, koska se on finaali, mutta olin siellä suojellakseni mustaa mieshahmoa, mutta myös minusta tuntui, että olin siellä varmistamassa, että näyttelijämme Wood Harris tuntee olonsa turvalliseksi, jotta hän voisi todella hyppää tähän hahmoon, koska se oli vain hyvin herkkä aihe. Sinua ympäröi huone, jossa on enimmäkseen ihmisiä, jotka eivät näytä sinulta, ja minä olen turvapaikkasi. Olen paikalla varmistamassa, että kaikki ovat herkkiä.'

Vaikka hän oli vastuussa muustakin kuin Gold-sarjan Black-tarinasta, hän oli omaksunut samanlaisen lähestymistavan ohjaaessaan ja tuottaessaan esitystä, joka kasvoi miljoonasta 8,5 miljoonaan katsojaan ensimmäisellä tuotantokaudellaan , hänen kanssaan ohjaa neljä jaksoa ja tuottaa yhdeksän jaksoa . Käsikirjoituksen työstämisestä värien editoimiseen, casting-päätöksiin ja vaatekaapin katseluun Richardson oli mukana, sillä hän tiesi, että HBO:n ja ohjelman luojalle ja vastaavalle tuottajalle Julian Fellowesille ('Downton Abbey') oli tärkeää saada 'Gilded' oikein. . Hän, sarjan käsikirjoittaja ja vastaava tuottaja Sonya Warfield ('Will & Grace', 'The Game') ja historiallinen konsultti Erica Armstrong Dunbar , Rutgersin yliopiston ansioitunut professori, joka on erikoistunut afroamerikkalaisten naisten historiaan, olivat mustia naisia ​​kuvauksissa, jotka suojelevat tarinaa ja varmistivat, että 1880-luvun New Yorkissa koulutettujen mustien amerikkalaisten vivahde oli tarkka ja osallinen.

'Sanoin aina, että rakastin kokemuksessa 'Gildedissä' kulissien takana tuottajana, että yksi ääni ei koskaan riitä. Oma Black -kokemukseni on erilainen kuin jonkun muun. Tarvitset erilaisia ​​näkökulmia', sanoi Richardson, joka sanoo, ettei ole katunut yhtään tuotantoaan, johon hän on osallistunut, koska hän voi aina löytää oppitunnin. 'On asioita, joita en näkisi. Ja sitten Erica sanoi: 'No, entä tämä ja tämä?' Ja minä sanoisin: 'Voi tyttö, olet aivan oikeassa. Tarvitsemme tätä ehdottomasti.” Tiedätkö, sinua on muistutettava.”

30 Hollywoodissa vietetyn vuoden jälkeen Richardsonin muistot alkamisesta ja siirtymävaiheista saadut opetukset näyttävät aina olevan aivan pinnan alla, mikä kertoo hänen tielleen eteenpäin, kun hän johtaa yhä suurempia tuotantoja.

'Älä pelkää kääntyä äläkä pelkää asioita, joita pelkäät ja jotka saavat sinut tuntemaan olosi epämukavaksi. Se tarkoittaa ehkä vain sitä, että olet oikeilla jäljillä”, hän neuvoo. 'Koska jos se on helppoa, niin pysyt siellä missä olet. Vain haasteessa eläminen voi kasvaa.'

ASIAAN LIITTYVÄ SISÄLTÖ: Dondré Whitfield ei kiroa enää talossa, Sallille se on erilainen tarina