Tara Roberts on tehtävässä etsimässä mustaa historiaa meren alta

  Tara Roberts

Lähde: Wayne Lawrence / National Geographic



Viime vuoden aikana National Geographic Explorer ja Storytelling Fellow Tara Roberts on seurannut täysin mustaa asiantuntijaryhmää sukellussukeltajia voittoa tavoittelemattomasta organisaatiosta nimeltä Diving With A Purpose etsiessään johtolankoja, sirpaleita ja esineitä meren alta, jotka voisivat auttaa yhdessä mustien amerikkalaisten maailmanlaajuisen orjakaupan monimutkainen historia ja toivottavasti tarinat orjuutetuista afrikkalaisista, jotka menettivät henkensä kauhean matkan aikana. Roberts on koonnut osan löydöstään National Geographicin 6-osaiseen podcast-sarjaan Into The Depths , jossa hän sanoi toivovansa kuvitella ja muotoilla uudelleen Amerikan afrikkalaisten alkuperätarinaa tavalla, jota voitaisiin käyttää vahvistamaan ja inhimillistämään mustien amerikkalaisten ahdinkoa täynnä olevaa tarinaa.

Atlantin valtameren syvyyksien alla piilee lukemattomia tarinoita Keskiväylästä ja lähes 12,5 miljoonan orjuuteen pakotetun afrikkalaisen uurasmatkasta. Jotkut historioitsijat ehdottavat sitä transatlanttista orjakauppaa alkoi jo 1400-luvulla, kuten Espanjan siirtomaat ja Euroopan kansallisvaltiot pitävät Ranskassa, Tanskassa ja Englannissa etsivät länsirannikolta afrikkalaisia ​​orjia, joilla olisi olennainen rooli Pohjois-Amerikan ja Atlantin maailman rakentamisessa.

Orjuutetut afrikkalaiset olivat kohdellaan ihmishyödykkeinä, lastattiin massiivisiin rahtilaivoihin ja kahlittiin yhdessä tiukasti ahtaiksi säilytyssoluiksi kuukausia peräkkäin. Tietämättä määränpäästään vangitut lähetettiin eri puolille maailmaa, ja he menettivät perheensä, identiteettinsä ja jopa henkensä myrskyisän matkan aikana.

Miljoonat ihmiset koneessa kuolivat nälkään ja ylikuumenemiseen. Monet turvautuivat itsemurhaan päästäkseen irti vuosisatojen kahleista. Kapinat ja merirosvojen kaappaukset aiheuttivat lähes 500 laivan uppoamisen ja haaksirikkoutumisen kolmiomaisen kaupan varrella, mikä pyyhkäisi tuhansia orjuutettuja afrikkalaisia ​​veden alle, missä he menettäisivät rikkaan perintöönsä ja historiansa merenpohjan pohjalla. Nyt Roberts etsii paljastaakseen transatlanttisen orjakaupan aikana sattuneiden satojen orjalaivojen haaksirikoiden lukematonta ja harvakseltaan dokumentoitua historiaa.

Parannustyö voisi alkaa korjaamalla mustien yhteisöä traumaattinen menneisyys ja väärinkäsitykset vedestä , Roberts kertoi MADAMENOIR tunnehaastattelun aikana.

”En koskaan tiennyt enkä koskaan edes ajatellut, että meillä olisi voinut olla niin syvä suhde veteen. Olimme asiantuntevia sukeltajia. Olimme kokeneita uimareita. Olimme kanoottien valmistajia. Ansaitsimme elantomme vedestä jo 14-15-vuotiaana”, Roberts paljasti. Utelias tutkimusmatkailija vietti osan ajastaan ​​tutkien mustan vesikulttuuria Kevin Dawsonin, asiantuntijan ja kumppanin kanssa. historian professori Kalifornian yliopistossa.

”Huomaa, että eurooppalaiset palkkasivat länsiafrikkalaisia ​​sukeltajiksi pelastamaan laivoja 1400- tai 1500-luvulla. Olin kuin huh, mitä?' hän jatkoi ja pani merkille toisen osan historiallisista ilmiöistä, jotka 'ei päässeet podcastiin'.

'Kevin on löytänyt todisteita, jotka osoittavat, että afrikkalaisia ​​orjuuttavat eurooppalaiset ovat saattaneet kohdistaa kohteen erityisesti Länsi-Afrikkaan näiden vesitaitojen takia. Tuolloin eurooppalaiset lopettivat uimisen ja lopettivat veden kanssa tekemisen lääketieteellisistä ja uskonnollisista syistä. Kaikki tämä omaisuus kuljetettiin valtameren yli. Laivat putosivat ja aarteita katosi. He tarvitsivat ihmisiä pelastamaan tuon omaisuuden. Joten ajatus on, että jotkut noista eurooppalaisista ovat saattaneet todella haluta meidän vesitaitojamme ja -kykyjämme. Se on valtava osa historiaamme, joka vain puuttuu tai on tulkittu väärin. Minusta tuntuu todella tärkeältä, että herätämme nuo tarinat henkiin, näemme todella keitä olemme ja mistä tulemme, mistä tulemme.'

Arviolta 35 000 alusta kulki kolmionmuotoista kauppareittiä pitkin Euroopasta Afrikkaan, sitten Afrikasta Amerikkaan, vain tehdäkseen vaivalloisen matkan takaisin Eurooppaan etsimään lisää ihmislastia uuden maailman rakentamiseksi. Niistä 10,7 miljoonasta, jotka selvisivät kurittomalta matkalta, hämmästyttävät 1,8 miljoonaa ihmistä kuoli matkan varrella.

Toisessa jaksossa Into The Depth s, Roberts liittyi Diving With a Purposen perustajaan Kevin Stewartiin ja National Association of Black Scuba Divers heidän epätoivoisessa etsinnässään löytää Soturi, espanjalainen merirosvolaiva, joka oli täynnä laittomia orjia, joka upposi Florida Keysin lähellä vuonna 1827.

  Tara Roberts

Lähde: NatGeon / National Geographicin luvalla

Robertsin mukaan espanjalainen alus purjehti Atlantilla ja kaappasi muita orja-aluksia varastaen satoja afrikkalaisia ​​viedäkseen takaisin Havannaan, mutta sinä aikana orjakauppa oli lakkautettu. 19. joulukuuta 1827 varkaiden merirosvojen takaa-ajo päättyi vihdoin, kun partioalus nimeltä H.M.S Nimble löysi laittoman aluksen, joka purjehti Floridan salmia pitkin. Nimble ajoi Guerreroa alas lähes kuusi tuntia, kun kaksi vastakkain olevaa laivaa ampuivat musketteja ja tykkejä edestakaisin toisiaan kohti. Lopulta Guerrero törmäsi Floridan riuttalle jättäen satoja afrikkalaisia ​​aluksella köyhiksi merellä. Stewartin mukaan Guerreron aluksella arvioitiin 561 orjaa. Heistä 41 kuoli, mutta mitä tapahtui niille, jotka selvisivät?

'He joutuivat epävarmuuteen Floridassa, koska orjakauppa oli tehty laittomaksi', Roberts sanoi merirosvolaivasta tähän mennessä löydetyistä. 'Ne, jotka 'vapautettiin' aluksesta, vietiin Floridaan, joka on tavallaan pystyssä Key Largon rannikon edustalla. Heidät vietiin St. Augustinuksen luo, uskoakseni, ja heidät pakotettiin odottamaan, kunnes tuomioistuimet yrittivät selvittää, mitä heidän kanssaan pitäisi tehdä.'

Odottaessaan kohtaloaan tuomioistuimista monet eloonjääneet joutuivat työskentelemään viljelmillä lähes vuoden ajan, kunnes heidät lopulta lähetettiin takaisin Länsi-Afrikkaan.

'Tiedän, että muutamat tutkijat ovat yrittäneet jäljittää ja nähdä, voivatko he löytää, mitä heille tapahtui', Roberts sanoi, mutta etsintä jatkuu edelleen. Mr. Stewarts ja Diving With A Purpose -tiimi ovat etsineet Guerreroa vuodesta 2003 lähtien.

Voisi vain kuvitella, millaista ahdistusta ja pelkoa orjuutetut afrikkalaiset kokivat, kun he kamppailivat selviytyäkseen lastiruumassa lukemattomien matkojen aikana Keskiväylällä, mutta noiden vaarallisten matkojen joukossa oli tarinoita uhmauksesta ja kapinasta. Jotkut ryhmät nousivat ja taistelivat viranomaisia ​​vastaan, irtautuivat kahleistaan ​​ja pakenivat vapautta. Orjat järjestivät huolella kapinoita ruumassa diskreetillä taktiikalla.

'Jotkut tutkimukset ovat osoittaneet, että ihmiset kommunikoivat äänen välityksellä lattiaa tai veneen molempia kylkeä vasten lyötyillä iskuilla. Tiedämme, että musiikki ja laulut olivat tapa kommunikoida ja usein nämä orjanpyörittäjät täyttivät aluksensa eri etnisiin ryhmiin kuuluvilla ihmisillä. Joten he ovat saattaneet puhua eri kieliä, ja orjien sieppaajat halusivat vaikeuttaa heidän kommunikointiaan', Roberts selitti.

”Uskon, että he pystyivät kommunikoimaan tällaisilla tavoilla. Ehkä lauluilla oli samanlaisia ​​merkityksiä tai kappaleita, jotka kuulostivat erilaisilta, mutta ne tulivat samanlaisesta juuresta. Tiedämme, että tämä on asia, jota en ole koskaan ajatellut, ja se jotenkin räjähtää mieleeni, kun ajattelen sitä, että laivoilla, joissa oli kapinoita, että usein niitä kapinoita johtivat laivojen naiset. . Miten he tekivät sen? Emme tiedä. Emme todennäköisesti saa koskaan tietää varmasti.'

Kuinka afroamerikkalaiset selviävät tästä vaikeasta historiasta ja näkevätkö tai ymmärtävätkö mantereen ihmiset tämän monimutkaisen kokemuksen? Podcastin neljännessä jaksossa Roberts huomaa olevansa makaamassa Beniniä ja Togoa, jossa hän pystyi jäljittämään rikkaan sukujuurensa. Ensin hän lähtee Beniniin, joka oli kolmiokaupan toiseksi suurin orjasatama. Roberts käveli emotionaalista orjapolkua pitkin, jossa afrikkalaisia ​​miehiä, naisia ​​ja lapsia siepattiin heidän kylistään ja lähetettiin satamiin. Heidät pidettiin 'barrakoonissa' - tiukasti pakatussa aitauksessa, jossa afrikkalaisia ​​orjia suljettiin kuukausia peräkkäin, kunnes siirtomaa-alukset saapuivat. Roberts käveli myös 'Unohduksen puun' ympärillä, joka on jakamistaktiikka, jota orjaisännät käyttivät heikentääkseen miesten ja naisten identiteettiä, kulttuuria ja historiaa ennen kuin he astuivat orja-alukseen.

  Tara Roberts

Lähde: Wayne Lawrence / National Geographic

Tässä vesi muuttuu happamaksi. On dokumentoitua historiallista näyttöä siitä, että monet voimakkaat Afrikan kuninkaat ja siirtokunnat Beninin ja Ghanan kaltaisissa maissa vangittu ja myyty orjia portugalilaisille, ranskalaisille ja briteille. Kuinka sovimme yhteen tämän tosiasian kanssa afroamerikkalaisina? Roberts sanoi, että ongelma on erittäin arkaluonteinen ja sitäkin vaikeampi purkaa.

'Luulen, että koska emme pysty jäljittämään juuriamme tiettyyn maahan, olemme litistäneet Afrikan pieneksi 'a':ksi ison A:n sijaan. Tarkoitan, se, mikä on muuttunut minulle, on todella kamppailu tämän ajatuksen kanssa, että 54 maata muodostavat Afrikan mantereen. Tämä ajatus siitä, että on olemassa yhtenäinen Afrikka, joka hyväksyisi meidät, on hyvin länsimainen ja siirtomaavaltainen tapa katsoa Afrikkaa. Enkä koskaan ajatellut sitä ennen tätä matkaa.'

Esityksessä Roberts kamppailee oman identiteettinsä kanssa yrittäessään saada yhteyttä maanosan paikallisiin, mutta jotenkin hän tuntee itsensä ulkopuoliseksi. Se ei ollut suloinen syleily, jonka hän toivoi saavansa vierailunsa aikana, mutta ystävä haastoi hänet näkemään maanosan eri tavalla.

”Jollain tasolla olen alkanut ajatella, että odotus siitä, että tämä koko maanosa monimutkaisine juurineen, monimutkaisine kulttuureineen saisi kaikki samanlaisen halauksen meitä kohtaan. Palaa tähän ajatukseen, että valkoiset ihmiset näkevät mantereen ja sanovat, että kaikki on samanlaista, koska olet samanvärinen. Mutta todellisuudessa, kuten Etelä-Afrikassa, siellä olevia mustia ihmisiä ei koskaan orjuutettu. Siksi he päätyivät vetämään ihmisiä Intiasta ja Malesiasta, ja nuo ihmiset orjuutettiin. Mutta tietysti Etelä-Afrikalla on apartheid-historia, johon voimme samaistua. Mustiin ruumiita kohtaan on esiintynyt syrjintää ja väkivaltaa, mutta se on hyvin erilainen keskustelu. Jokaisella maalla on nämä todella erilaiset suhteet orjuuteen ja orjakauppaan. Tämä ajatus siitä, että yksi etninen ryhmä tulisi täysin toimeen toisen etnisen ryhmän kanssa, on myös tapa tasoittaa tätä historiaa.'

Mitä tulee mantereen orjuuteen, Roberts haastoi meidät tarkastelemaan asiaa laajemmasta linssistä.

'Historiamme eri puolilla maailmaa on täynnä naapureita, jotka taistelevat toistensa kanssa, mutta olemme yksinkertaistaneet Afrikkaa ajattelemaan, ettei niin ollut siellä. Afrikassa ja erityisesti Dahomeyn kuningaskunnassa Beninissä ja Togossa oli orjuutta. He olivat tunnettuja hyökkäämisestä muihin etnisiin ryhmiin, yrittäessään laajentaa aluettaan, vangita ihmisiä ja myydä heidät orjiksi. Orjuudella on monimutkainen historia, monimutkainen kulttuurien ja etnisten ryhmien historia, enkä tiedä, että me amerikkalaiset todella ymmärrämme Afrikan historiaa', hän jatkoi.

”Kun menin, minulla oli paljon erilaisia ​​kokemuksia. En voinut ymmärtää, miksi ihmiset pitivät minua amerikkalaisena eivätkä afrikkalaisena. Miksi minua ei omaksuttu kotiin palaavana sisarena? Ystäväni todella haastoi minut ajattelemaan toista kerrosta näiden kysymysten ympärillä. Ja niin nyt kysymykseni ovat enemmänkin, mikä tämä mustaksi kutsuttu asia on? Ja mihin me todella olemme yhteydessä? Se, mitä huomaan on, että matkustaessani mantereella on tämä identiteetti, joka on luonut mustuuden, mutta ehkä se ei näytä siltä miltä luulemme sen näyttävän. Ja ehkä se on paljon monimutkaisempi kuin olemme luulleet, että sen pitäisi olla.'

Roberts ei ole edes alkanut raapia Afrikan historian pintaa. Löydettävää on niin paljon, ja syvällä meren alla lepää edelleen miljoonia tarinoita, jotka jäävät hautautumaan odottamaan paljastumista. Helmikuussa kiireinen tutkimusmatkailija ja entinen Essence-toimittaja teki historiaa ja hänestä tuli ensimmäinen afrikkalainen amerikkalainen nainen, joka koristi National Geographicin kannen, mikä hänen mukaansa oli todella 'hämmästyttävä'.

”Tämä on aikakauslehti, jota vartuin lukiessani nuorempana. Useimmat kirjailijat, jotka peittivät maailmaa, eivät näyttäneet minulta. Halusin ennen olla kirjailija, joka voisi mennä ulos tutkimaan ja kertomaan tarinoita siitä, mitä kohtasin. Joten kelatakseni eteenpäin tähän päivään, jossa en ole vain minä kannessa, mikä on kaunista ja hämmästyttävää, vaan melkein enemmänkin minulle, koska olen kirjailija, olen kuin tarinani, kirjoitin. National Geographicin kansitarina!” Roberts huokaisi.

'Se on se, mikä minua lämmittää, melkein enemmän kuin kuva, koska kuvittelin sen lapsena. Se tuntuu hämmästyttävältä.”